一顆小行星今晨掠過南美南端 NASA:距離地球異常

NASA公佈的「2023 BU」小行星軌道示意圖。(美聯社)

一枚如一輛廂型貨車大的小行星將在太平洋標準時間(PST)26日下午(台灣時間27日上午)掠過地球,美國航太總署(NASA)25日表示,屆時這枚小行星距離地球表面只有3600公里,比許多地球靜止軌道上的人造衛星還接近地球。

NASA表示,這枚小行星「2023 BU」將在PST時間26日下午4時27分(台灣時間27日上午8時27分),從南美洲的南端上空掠過地球。儘管距離非常近,但是並沒有撞上地球的風險,就算有,這枚直徑約3.5到8.5公尺的小行星,也大部分會在通過地球大氣層時瓦解,可能只會造成小量的隕石。

地球靜止軌道上的衛星通常位於地球赤道上方3萬5786公里。義大利虛擬望遠鏡計畫(Virtual Telescope Project)將在網路上直播2023 BU掠過地球。

2023 BU小行星1月21日才被烏克蘭業餘天文愛好者鮑里索夫(Gennady Borisov)從克里米亞的天文台發現,之後全球各地數十個天文台的觀測確認其大小、軌道等。NASA的「哨兵(Scout)」撞擊風險評估系統很快確認,這枚小行星會掠過地球。

協助開發Scout的NASA近地天體專家法諾奇亞(Davide Farnocchia)說,「儘管僅有幾次觀測,卻能夠預測這枚小行星會異常地接近地球」,「事實上,這是有紀錄以來所知近地天體最接近地球的其中一次。」NASA說,也因如此近距離掠過地球,2023 BU的軌道將會稍被改變,繞太陽一周所需時間將從原本的359天變成425天。